Ejegod Mortensen var den sidste ejer af Marie the Great. Her ses han med hoppen kort før, den blev sendt på slagtehuset. Ejegod Mortensen var den sidste ejer af Marie the Great. Her ses han med hoppen kort før, den blev sendt på slagtehuset.

Marie the Great

Amerikanerimporten Marie the Great blev en af dansk travsports mest meriterende følhopper nogensinde. Hun nåede at blive mor til to derbyvindere, tre kriterievindere samt fire heste, der deltog på det danske travlandshold til Skandinavisk Mesterskab.

Allerede så tidligt som i 1901 havde Det Danske Travselskabet foretaget sine første indkøb af amerikanske hopper og føl, og disse importer blev ved et stykke tid, afbrudt af 1. verdenskrig, senere hæmmet af valutarestriktioner, før det igen var slut ved 2. verdenskrigs udbrud.

I denne periode indtil 1940 fik sporten også tilført væsentlige hingste fra USA, så som The Dreamer og Alabama Bond i begyndelsen af århundredet, Captain Axworthy i 1927, og det var i 1930, at guldklumpen Marie the Great kom hertil.

Hun var født i 1917 på Laurel Hall Farm i Indiana og var efter Peter the Great af Marie Frances. Marie the Great blev indkøbt af N. J. Koster, som var i Amerika og dér fik opgaven pr. telegram fra Det Danske Travselskab. Han besøgte New York-auktionen Old Glory på Madison Avenue, og i forbindelse hermed tog han rundt og beså og indkøbte hopper med føl på omegnens stutterier.

Kostede 1525 kr. på auktion

Hestene kom hjem, og i begyndelsen af februar 1931 kom de på auktion. Amager-gårdejeren N. Christiansen erhvervede Marie the Great for blot 1525 kr., mens ejerpseudonymet Mr. Robert fik den nu et år gamle Marie Hanover, opdrættet på Hanover Shoe Farms, for 2150 kr.

Dyrest på auktion blev avlshoppen Vesta med 4500 kr. Hun fødte senere Rotan Vesta, der galoperede i mål som anden bag Marie the Greats søn, Rex the Great, i derbyet fire år senere.

Måske spillede det ind, at den lille Marie the Great (stangmål 1,55) var 14 år gammel. N. Christiansen solgte straks hoppen videre til Århus og Sigvald Jacobsen, og siden blev hun flere gange handlet igen lokalt, så både Sigvald Jacobsen, Carl Rasmussen og Ejegod Mortensen blev opdrættere af topheste.

Jacobsen opdrættede Rex the Great og Sandy Mac, Rasmussen bl.a. Tella the Great, og Ejegod Mortensen stod for bl.a. Casino the Great og Frances the Great.

Leverede topafkom alle steder

Opdrætter, hingst, ejer og træner betød åbenbart ikke så meget, hun skulle nok under alle omstændigheder slå igennem med afkommet, der som regel blev solgt til København. Og det virker sandsynligt, at de bedste af dem også kunne have gjort sig gældende i USA.

Marie the Greats afkomliste kom til at se sådan ud:

1930: Marie Hanover v. Dillon Axworthy - 1:22,4 - 30 sejre - 43.400 kr.

1931: Rex the Great v. Sandy Flash - 1:21,5 - 50 sejre - 135.525 kr.

1932: Sandy Mac v. San Walker - 1:21,4 - 41 sejre - 67.875 kr.

1933: Tella the Great v. Forest Fire - 1:22,4 - 32 sejre - 86.817 kr.

1934: Uranie the Great v. Forest Fire - 1:28,2 - 11 sejre - 13.400 kr.

1935: Anna the Great v. Moore Dear - 1:28,4 - 10  sejre - 13.025 kr.

1936: Baroness the Great v. Pastime - 1:31,4 - 5 sejre - 5.025 kr.

1937: Casino the Great v. Pastime - 1:21,3 - 49  sejre - 69.100 kr.

1938: Duncan the Great v. Brother Guy - 1:25,2 - 25 sejre - 29.000 kr.

1939: Europa v. Hoping - 1:30,0 - 5 sejre - 8.525 kr.

1940: Frances the Great v. Pastime - 1:25,9 - 9 sejre - 16.900 kr.

1941: Gerhard the Great v. Moore Dear - 1:27,4 - 7 sejre - 17.400 kr.

1942: Hellas the Great v. Brother Guy - 0 kr.

Marie the Greats afkom vandt tilsammen 274 sejre og tjente 506.392 kr.

I 1949 tjente hendes afkom de sidste penge ved Casino the Great. På det tidspunkt var der kun 15 hingste i dansk travhistorie, hvis afkom kan mestre samme indtjening som Marie the Great, og hun var dengang helt suveræn blandt hopper i Skandinavien. Samtidig havde hun sat den givetvis aldrig overgåede rekord, at fire af børnene har været på landsholdet til Skandinavisk Mesterskab. 

Spørgsmålet er vel også, om der findes andre avlshopper i europæisk travsport, hvis børn har vundet 274 sejre. Redaktionen modtager gerne oplysninger herom.

Man må tro, at hun ville have været en tophoppe i USA også, selv om hun dér havde været i en helt anden konkurrence.

Hendes bedste afkom 

Blandt Marie the Greats bedste afkom fandtes både hingste og hopper. De bedste var:

Marie Hanover havde i 1935 indlænder-rekorden for hopper med 1:22,4. Hun var ganske vist amerikanskfødt, men blev en såkaldt mock-indlænder, da hun blev indført sammen med moderen i fødselsåret. Hun blev vinder af Internationalt Pokalløb. Hoppen var bestemt til at være Sofus Sørensens valg i derbyet 1934, men da han kørte et arbejde om torsdagen sammen med staldens anden kandidat Patsy, opdagede han, at Patsy var bedst, og så bestemte han sig om og vandt til odds 10 i ny derbyrekord 26,7, mens Marie Hanover blev tredje for Leth-Olsen. Herefter skiftede Marie Hanover til Koster, der fik stor succes med hoppen.

Rex the Great vandt Dansk Trav Kriterium, derbyet, DM tre gange og én gang Skandinavisk Mesterskab 1937 for Hans Hansen, der vandt i alt 48 gange med hingsten. Den blev den mest vindende med 135.525 kr. i Danmark i de første 60 års travhistorie. Hans far Sandy Flash var en Peter Volo-søn, hvis mor var Miss Bertha Dillon, som satte verdensrekord for 4-årshopper. Sandy Flash blev far til den svenske derbyvinder Sassa Hanover 1937, og efter sen eksport til Sverige blev Sandy Flash også far til Søren Nordins første svenske derbyvinder Belle Day i 1945. Rex the Great blev senere Danmarks førende avlshingst med bl.a. fire afkomssejre i derbyet i en otteårig periode fra 1949 til 1956.

undefined

Rex the Great, der i nutiden hædres med sit eget løb på derbydagen, ses her med sin træner Hans Hansen.

Sandy Mac vandt Skandinavisk Mesterskab 1936 for Kosters staldmand Per Bengtsen, da Koster selv havde valgt at køre Sonny Diamond. To gange vinder af Indlænderpokalen, vinder af A.T.’s 3-års Grand Prix, to gange vinder af A.T.’s 5-og 6 års Grand Prix. Faderen San Walker, der var blevet importeret noget tidligere, lavede ikke andre store stjerner.

undefined

To gange i løbet af karrieren vandt Sandy Mac Indlænderpokalen.

Tella the Great vandt kriterium og derby med Gerhard Petersen, der vandt i alt 30 gange med hoppen. Hun var tredje i Skandinavisk Mesterskab 1938. Hoppen var i sine yngre dage kendt for en fantastisk slutspurt. Hendes indtjening gjorde hende til den mest vindende hoppe i travhistorien indtil Moster i 1950’erne. Hun blev aflivet efter en soloulykke i et dameløb på Amager i 1942. Et løb, der helt uretfærdigt satte kvinders deltagelse i væddeløb på stand-by de næste 25 år. Faderen Forest Fire blev ikke bedømt som nogen stor avlshingst.

undefined  

Derby- og kriterievinderen Tella the Great blev den mest vindende hoppe i travhistorien indtil 1950'erne. Her ses den med sin træner Gerhard Petersen.

Frances the Great vandt Dansk Trav Kriterium og tog ni sejre i blot 13 starter med Rudolf Jensen. Hun satte en ny kriterierekord 1:25,9, som holdt i 11 år, indtil Robin i 1953 løb 1:25,1 med startvognens hjælp. Et kæmpetalent, der tidligt gik i stykker. Hun blev bedækket ved Sveriges championhingst, Volomite-sønnen Bulwark, og fik i 1948 Nelson the Great, som selv fædrede kriterievinder og derbyfavorit Ascari the Great.

undefined

Frances the Great, der her ses med Rudolf Jensen, var et kæmpe talent, men en skade sendte hende tidligt i avlsboksen.

Casino the Great var flere gange champion i Århus. Sejr i Jysk Travmesterskab 1944 med Eli Andersen, der vandt 36 sejre med hesten. Tolv år gammel løb Casino the Great i København, og for Fredi Sølberg vandt hingsten Skandinavisk 5-12 års Eliteløb foran den danske hopperekordholder Hetta og svensk-amerikaneren Rollo. Oddset var her 48,51. Med i Skandinavisk Mesterskab i Stockholm samme år (1949). Casino the Great blev en fin avlshingst med afkom som derbyvinder Bambino og Opdrætningsløbs-vindere Asani og Francis Senator.

undefined

Den sensationelle sejr for Casino the Great og Fredi Sølberg over Hetta og Rollo.

De tre hingste Rex the Great, Sandy Mac og Casino the Great havde en væddeløbskarriere, der strakte sig over henholdsvis 11, 10 og 10 år. Tale om bentøj!

I 1950 havde mindre end 50 heste i dansk travhistorie vundet 30 karrieresejre eller mere. Blandt disse var Rex the Great (50 sejre), Casino the Great (49), Sandy Mac (41, 15 for Koster), Tella the Great (32) og Marie Hanover (30, 15 for Koster, 11 for Sofus Sørensen). Duncan the Great vandt 20 sejre for Gerhard Petersen.

Læs også: Kai Hansen skriver om Marie the Great i Væddeløbsbladet 25. september 1947, at den 30-årige følhoppe vil blive slået ned dagen efter. 

60 % af danske travheste har blodet i sig

Resultaterne for Marie the Greats afkom var - som det fremgår - helt i særklasse, og et forsigtigt skøn er, at mindst 60 % af alle danske travheste i dag har Marie the Great i deres stamtavle, sædvanligvis i femte, sjette eller syvende generation. Der er derfor fra 1 % til 3 % Marie the Great-gener eller blod i årerne på disse heste.

Gennem Anna the Great kom stjernen Lincoln, gennem Casino the Great fik vi derbyvinderen Bambino og stjernen Francis Senator, og gennem Casino the Greats døtre fik vi derbyvindere som Loyal, Spathrine C og Nu Bangsbo.

Gennem Frances the Great fik vi Nelson the Great og herfra kriterievinder Ascari the Great og sejrshesten Helmuth R, og gennem Baroness the Great kriterievinderen Misty Senator.

Størst betydning fik Rex the Great med sine fire derbyvindere Kuno, Princess the Great, Rex Junior og Snowflake samt 4-års-rekordholderen Safari the Great og disses afkom, og opremsningen kunne blive ved med derbyvindere som Emigrant, Karina Axworthy og Osman Bogø.

undefined

En af de heste, der havde Marie the Great i stamtavlen, var derbyvinderen fra 1963, Walther Kaisers Emigrant.

Tydelige spor i nutidens travavl

Men meget af dette ligger jo år tilbage. Lad os vende sagen på hovedet og studere afstamningerne på de 17 derbyvindere siden 2000 (til og med 2016) og se, hvilke der har Marie the Great med i stamtavlen.

2000: Dragon Flamingo - 2 gange i 6. generation gennem to Rex the Great-hopper

2001: Esterel Sunset - 1 gang i 5. generation gennem Casino the Great-sønnen Francis Senator

2002: Frække Frederik - 1 gang i 6. generation gennem Rex the Great-hingsten Kuno

2004: Home Blåbjerg -1 gang i 5. generation gennem Casino the Great-sønnen  Francis Senator

2006: Kanonis Lobell - 1 gang i 6. generation ved Casino the Great-datteren Annse the Great ( gennem Nu Bangsbo)

2008: Magic Sisa - 1 gang  i 6. generation gennem Rex the Great-sønnen Safari the Great (gennem Emigrant)

2010: Okay Bee - 1 gang i 6. generation gennem Rex the Great-sønnen Safari the Great

2011: Peak - 1 gang i 5. generation gennem Casino the Great sønnen Francis Senator

2013: Stand And Deliver - 1 gang i 7. generation gennem Casino the Great-sønnen Francis Senator

2015: Winston Sisa – 1 gang i 7. generation gennem  Rex the Great-Safari the Great-Emigrant.

2016: Axel – 1 gang i 7. Generation gennem Rex the Great-sønnen Safari the Great

Altså Marie the Great i 11 af 17 (65%) derbyvindere efter årtusindeskiftet, heraf fire gange gennem Francis Senator-døtrene.  Da derbyvindere ofte repræsenterer nyindkøbt blod og ny udenlandsk sæd, må skønnet, at 60 % af danske travere har Marie the Great-blod i sig, antages at være forsigtigt.

Efterredigeret april 2017.

Af Travsportens Hall of Fame/Lars Donatzky